11 giugno 2010

LEVIATHAN

Leviathan è una storia imperniata tanto sui futuri possibili quanto sui passati alternativi. Guarda avanti verso un futuro in cui le macchine somiglieranno a creature viventi, e le creature viventi potranno essere fabbricate come macchine. E tuttavia l'ambientazione del romanzo si rifà anche a un'epoca precedente, in cui il mondo era diviso in aristocratici e gente comune, e in molti Paesi le donne non potevano né arruolarsi nell'esercito né votare.È questa la natura della letteratura steampunk: mescolare futuro e passato.

Leviathan, il romanzo di Scott Westerfeld appartenente al genere steampunk, per settimane è stato in testa alle classifiche del New York Times.
Il 1 giugno esce anche in lingua italiana e, per la prima volta nel mondo dell’editoria, sarà una canzone di uno dei più importanti rapper italiani, Mondo Marcio, a lanciare un libro.

La quarta di copertina
Europa, 1914. Vigilia della Prima Guerra Mondiale. Tra le file degli eserciti opposti, i Cigolanti e i Darwiniani, combattono due ragazzi. Il giovane Alek, principe dell’Impero austro-ungarico, e Deryn Sharp, una ragazza che si traveste da maschio pur di entrare nell’aviazione britannica. Due nemici le cui strade tuttavia si incroceranno portandoli a bordo del Leviathan, un gigantesco animale volante, metà balena metà dirigibile, che forse li condurrà lontano dal fragore della guerra.

L'autore
Scott Westerfeld vive tra Sydney e New York. Ha scritto una quindicina di romanzi tra fantascienza, steampunk e young adults, di cui alcuni pubblicati anche in Italia, come L'ora segreta — I diari della mezzanotte (Newton Compton 2009), Vampirus (Fazi 2008), Apocalypse Vampirus (Fazi 2009 — uscirà il 30 ottobre) e i primi due volumi della serie Uglies (Brutti e Perfetti, entrambi pubblicati da Mondadori nel 2006 e nel 2007).
Leviathan è considerato un punto di svolta nel suo lavoro. È il primo volume di una trilogia (il secondo volume sarà ambientato a Costantinopoli, nell’Impero Ottomano, e riprenderà la storia là dove finisce Leviathan).

TRAMA
Il 28 giugno del 1914, gli ingranaggi della storia si mettono in moto: l'arciduca Francesco Ferdinando viene assassinato, scatenando il conflitto tra Austria e Serbia che degenererà nella Prima Guerra Mondiale. Svegliato nel cuore della notte in un palazzo di Praga, Alek, figlio dell'arciduca, fugge a bordo di un Camminatore con gli unici alleati che gli sono rimasti, il conte Volger e il Maestro di meccanica Klopp. Nel frattempo, Deryn Sharp, ragazza scozzese con il sogno del volo, si traveste da maschio e fugge da casa per arruolarsi nell'aviazione britannica, muovendo i primi passi in un mondo di lucertole messaggere, irascibili meduse volanti e pipistrelli da guerra. Due strade destinate a sovrapporsi, in un'Europa scissa da scelte di civiltà diametralmente opposte: da un lato, i Cigolanti austro-ungarici, con le loro macchine da combattimento meccaniche, dall'altro, i Darwinisti, con i loro animali costruiti in laboratorio, creature vive, frutto di un'evoluzione artificiale. Al centro, punto d'incontro tra chi nutre le proprie macchine da guerra e chi le riempie di carburante, Deryn e Alek, a bordo del Leviathan, un «grande respirante a idrogeno», una maestosa balena dirigibile che tenterà di mutare le sorti della guerra:
«Il corpo del Leviathan era stato costruito partendo dai filamenti vitali di una balena, ai quali erano state intrecciate centinaia di altre specie, innumerevoli creature innestate l'una nell'altra come ingranaggi di un cronometro. Intorno all'enorme bestia volavano stormi di uccelli di sintesi: esploratori, difensori e predatori in cerca di cibo. Sulla sua pelle correvano lucertole messaggere e altre creature.Il Leviathan non era un'unica bestia, ma una vasta rete di forme vitali il cui equilibrio mutava continuamente».
Rivisitazione della Prima Guerra Mondiale in chiave steampunk, Leviathan è «un romanzo di storia alternativa» unico nel suo genere per inventiva e ritmo. Veterano del genere young adult - con quindici romanzi all'attivo, tra cui la fortunata serie fantascientifica Uglies - Scott Westerfeld inaugura con Leviathan una trilogia avvicente e originale, vero punto di svolta nella sua produzione narrativa. Un progetto ambizioso, in cui Alek e Deryn, intrappolati in un meccanismo intricato quanto la carta geografica d'Europa, continueranno a viaggiare sul Leviathan in Behemot, secondo capitolo della saga - in uscita ad ottobre negli Stati Uniti - che li vedrà approdare a Costantinopoli, capitale dell'Impero Ottomano, pronti a cambiare il destino del continente.
Arricchito dalle splendide illustrazioni di Keith Thompson, Leviathan ha debuttato a fine 2009 negli Stati Uniti, Australia, Regno Unito e Canada, conquistando la vetta delle classifiche del New York Times e rinnovando un genere nato con Jules Verne e periodicamente «frequentato» da Alan Moore, Hayao Miyazaki e William Gibson. Accompagnato nei paesi anglosassoni da un booktrailer che ha spopolato in rete, in Italia il libro di Westerfeld è stato raccontato nel pezzo Leviatano dal rapper milanese Mondo Marcio, una canzone sul senso del tempo e della storia dedicata all'universo di Leviathan.

3 commenti:

Valentina ha detto...

Ciao Estel... Scusami se non sono più passata, ma sono stata impegnata con il mio Blog... Come stai??? Tutto bene??? Bacioni...

Estel ha detto...

Ciao! Tutto bene dai.... Tranquilla non c'è problema..anche io ultimamente non ho avuto molto tempo e ho un pò trascurato il mio blog.
:-( Tu come va??

Valentina ha detto...

Ok... Mi fa piacere che vada tutto bene... Comunque non ti preoccupare... Faccio fatica anch'io ad aggiornare il mio Blog... Tutti hanno i loro impegni!!!!!! Passa da me quando vuoi... Bacioni...

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